Related New Books – Women and the Enlightenment

The Enlightenment of age: Women, letters and growing old in eighteenth-century France 

Joan Hinde Stewart

Foreword by Joan DeJean

By studying the correspondences of four prominent women Stewart explores the relation of female aging to respectability, sexuality and power. The author’s focus lies in the physical, emotional and professional well-being of middle-aged and elderly women during a time when all the available dignity of age seemed to belong to men. The ‘repulsiveness’ of growing old was patently a female issue.

One of the most emblematic aspects of these correspondences is the often unrequited love of older women for younger men. Stewart juxtaposes their letters with representations of aging women in the period’s fictional and medical literature. She takes up several canonical, mostly male-authored, texts that purvey this common wisdom, and re-reads them with originality and grace.

SVEC 2010:09, ISBN 978-0-7294-1001-5, xvi+284 pages, 10 ills, £55 / €70 / $90

Les Lettres sur la sympathie (1798) de Sophie de Grouchy, marquise de Condorcet: philosophie morale et réforme sociale

Ed. Marc André Bernier et Deidre Dawson

Depuis David Hume et Adam Smith, la notion de sympathie valorise l’activité irréfléchie de la sensibilité pour mieux associer l’affectivité à la formation du lien social. Mais comment envisager la manière dont la philosophie morale écossaise se prolonge dans les milieux qui, en France, se réclament de l’idéal républicain et du matérialisme athée? C’est ce qu’invitent à redécouvrir ces Lettres sur la sympathie, que Sophie de Grouchy publie à la suite de sa traduction de la Théorie des sentiments moraux de Smith.

Cette réédition des Lettres est accompagnée de six études qui en éclairent la portée. Figure particulièrement représentative d’une génération qui, engagée dans la Révolution, se regroupe autour du cercle des idéologues, Sophie de Grouchy poursuit l’œuvre des Lumières en travaillant à fonder ce que notre modernité appellera les sciences humaines.

SVEC 2010:08, ISBN 978-0-7294-1000-7, viii+220 pages, £60 / €75 / $105


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